Folosim cookies pentru a va oferi o experienta personalizata. Click aici pentru mai multe informatii despre cookies si modul lor de folosire.

Balcani - Patrimoniul Mondial UNESCO


Descriere

Destinatie: Bosnia Herzegovina

Durata: 10 nopti

TREBUIE SA VEZI

Moscheea Et’hem Bey (Tirana)
Cel mai interesant monument din capitala Albaniei a fost construit in anul 1821 si finalizat 28 de ani mai tarziu. Este considerata una dintre cele mai frumos decorate moschee din Albania. Din anul 1991 a fost redeschisa ca lacaș de cult și este un simbol al luptei împotriva dictaturii comuniste.


Castelul Rozafa  - Shkodra (Albania)
Nu departe de Tirana, in Shkodra, se afla Castelul Rozafa unde aflam legenda locului care se aseamana cu cea a mesterului Manole. Rozafa, sotia celui mai tanar dintrei cei trei frati care incercau sa construiasca ziduri pentru castel ca a doua zi sa le gaseasca daramate, a acceptat sa fie zidita intre zidurile castelului si se spune ca apa care curge de langa castel este de fapt laptele care a curs din sanul Rozafei 


Dubrovnik  (Croatia)
Oraşul Dubrovnic a fost întemeiat în secolul al XVI-lea, adăpostind în portul său o flotă comerciala recunoscută timp de secole în întreaga lume. Intrăm animați de o curiozitate… De ce a fost ales Dubrovnic de echipa serialului Urzeala Tronurilor ca loc de filmare?  De îndată ce pornim la pas prin vechiul oraș, găsim și răspunsul: scenografia e perfecta pentru scenele pline de fantezie din serial. Palatele superbe, capele renascentiste clădiri venetiene și vile elegante cu influenţe baroce străjuiesc străduțele pavate cu piatră cubica. Avem motiv să ne oprim la Biserica Franciscana cu cea mai veche farmacie din lume.


Drvengrad  ( Bosnia si Hertegovina)
Aproximativ la 1 km de Mokra Gora, vizităm Drvengrad, satul construit de Kusturica pentru filmările peliculei “Zivot je Cud” (Viața e un miracol). Și-acum, chiar putem spune că am văzut tot ce era mai important în Serbia. Drum liber în față, în autocar avem de povestit, de schimbat impresii și de temperat nerăbdarea de a vedea alte meleaguri de poveste.



PREŢUL INCLUDE
Transport cu autocar clasificat 2-4*
10 cazări hotel de  3*;
10 mic dejun;
ghid însoţitor din partea agenţiei pe traseu.



OPȚIONAL
Gorno Nerezi &Canionul Matka 15 €/pers. 
Kosovo 30 €/pers. (Atentie este necesar pasaport valabil minim 6 luni de la data intrarii in Kosovo);
Seara traditionala in Skopje  25 €/pers. 


NU SUNT INCLUSE ÎN PREŢ
Intrările la obiectivele turistice (inclusiv în excursiile opţionale), serviciile de ghizi locali,  alte taxe şi cheltuieli personale.
Excursiile opționale pentru grup minim 30 de persoane;


SUPLIMENTE &REDUCERI
Copil 6-12 ani reducere 25 € în cameră dublă cu doi adulți


Vezi mai mult

Destinatie: Bosnia Herzegovina

Durata: 10 nopti

TREBUIE SA VEZI

Moscheea Et’hem Bey (Tirana)
Cel mai interesant monument din capitala Albaniei a fost construit in anul 1821 si finalizat 28 de ani mai tarziu. Este considerata una dintre cele mai frumos decorate moschee din Albania. Din anul 1991 a fost redeschisa ca lacaș de cult și este un simbol al luptei împotriva dictaturii comuniste.


Castelul Rozafa  - Shkodra (Albania)
Nu departe de Tirana, in Shkodra, se afla Castelul Rozafa unde aflam legenda locului care se aseamana cu cea a mesterului Manole. Rozafa, sotia celui mai tanar dintrei cei trei frati care incercau sa construiasca ziduri pentru castel ca a doua zi sa le gaseasca daramate, a acceptat sa fie zidita intre zidurile castelului si se spune ca apa care curge de langa castel este de fapt laptele care a curs din sanul Rozafei 


Dubrovnik  (Croatia)
Oraşul Dubrovnic a fost întemeiat în secolul al XVI-lea, adăpostind în portul său o flotă comerciala recunoscută timp de secole în întreaga lume. Intrăm animați de o curiozitate… De ce a fost ales Dubrovnic de echipa serialului Urzeala Tronurilor ca loc de filmare?  De îndată ce pornim la pas prin vechiul oraș, găsim și răspunsul: scenografia e perfecta pentru scenele pline de fantezie din serial. Palatele superbe, capele renascentiste clădiri venetiene și vile elegante cu influenţe baroce străjuiesc străduțele pavate cu piatră cubica. Avem motiv să ne oprim la Biserica Franciscana cu cea mai veche farmacie din lume.


Drvengrad  ( Bosnia si Hertegovina)
Aproximativ la 1 km de Mokra Gora, vizităm Drvengrad, satul construit de Kusturica pentru filmările peliculei “Zivot je Cud” (Viața e un miracol). Și-acum, chiar putem spune că am văzut tot ce era mai important în Serbia. Drum liber în față, în autocar avem de povestit, de schimbat impresii și de temperat nerăbdarea de a vedea alte meleaguri de poveste.



PREŢUL INCLUDE
Transport cu autocar clasificat 2-4*
10 cazări hotel de  3*;
10 mic dejun;
ghid însoţitor din partea agenţiei pe traseu.



OPȚIONAL
Gorno Nerezi &Canionul Matka 15 €/pers. 
Kosovo 30 €/pers. (Atentie este necesar pasaport valabil minim 6 luni de la data intrarii in Kosovo);
Seara traditionala in Skopje  25 €/pers. 


NU SUNT INCLUSE ÎN PREŢ
Intrările la obiectivele turistice (inclusiv în excursiile opţionale), serviciile de ghizi locali,  alte taxe şi cheltuieli personale.
Excursiile opționale pentru grup minim 30 de persoane;


SUPLIMENTE &REDUCERI
Copil 6-12 ani reducere 25 € în cameră dublă cu doi adulți


Itinerariu

Ziua 1. București – Belgrad

Ne îmbarcăm în autocar la ora 6.30 dimineaţa din Autogara Centrală - București și plecăm pe ruta Craiova – Drobeta Turnu Severin. Oprim la Taverna Sârbului,    delectându-ne încă de pe teritoriul românesc cu primele savori sârbești. Trecem Dunărea la Porțile de Fier și continuăm drumul pe malul sârbesc al Dunării, până la Cetatea Golubăț. Aflată la 4 km de localitatea omonimă, cetatea se înalță spectaculos pe stâncile înalte de bazalt, imaginea sa oglindindu-se în apele line ale Dunării. 
În timpul vizitei, aflăm despre istoria tumultoasă a cetății și surprindem prin obiectivul aparatului foto panorama amețitoare de pe zidurile înalte. Ajungem după-amiaza târziu în Belgrad, și ne rămâne timp să facem un scurt tur  de oraș. La început, ne încearcă un puternic sentiment de déjà vu: aceleași clădiri stereotipe, bulevarde largi flancate de blocuri de locuințe, cartiere urbanizate în stilul caracteristic al epocii comuniste. Apoi totul se schimbă și putem să admirăm clădirile și monumentele istorice îmbăiate în lumini ambientale, atracțiile pe care le vom vizita în următoarea zi. Ne îndreptăm spre hotel pentru cazare.

Ziua 2. La pas prin Belgrad …

Micul dejun ne pregătește pentru un tur intensiv al unui oraș care are multe de povestit. Asediul nostru începe prin Poarta Leopold, punctul de acces către centrul istoric. Belgradul s-a ridicat pe vechea Cetate Singidunum, fondat de un trib celtic și transformat de romani într-un centru de apărare la granița imperiului. Cetatea se află în Parcul Kalemegdan, un spațiu ce se întinde până la malurile Dunării și ale Râului Sava.    În jurul cetății, la distanță de câțiva pași zărim: Poarta Zindan, Poarta lui Despot, Fântâna Romană, Biserica Ruzica, Muzeul de Istorie Naturală, Monumentul Recunoștinței Franceze, Poarta Vidin și Turnul cu Ceas. 
Ieșim din Kalemegdan pe artera pietonală Kneaz Mihajlov, faimoasă pentru cafenelele și magazinele foarte en vogue. Aici găsim un oraș vibrant, plin de viață și istorie, cu edificii civile în stil neoclasic sau baroc ce poartă amprenta Habsburgică de sec. XIX. După ce ajungem în Piața Republicii, intrăm în Skadarlija, cartierul boem al Belgradului, corespondent al  celebrului Montmartre din Paris, cu o puzderie de cafenele și cârciumi unde odinoară își făceau veacul scriitori, artiști și actori la sfârșitul secolului XIX. Câteva dintre localuri mai primesc și astăzi oaspeți, Dva Jelena, Zlatni Bokal și Tri Sesira. În cârciumi, notele muzicale readuc atmosfera de început de secol XX, cu chansonete sau folk și jazz autohton și clinchet de pahare, acompaniate de o animație veselă și voci petrecărețe.

Moment de răgaz:
Așa cum grecii au tavernele, francezii bistrourile, sârbii se mândresc cu ale lor “kafana”, locul ideal pentru o experiență gastronomică autentică sârbească. Meniul e variat, însă trebuie sa  gustati  o plejskavica, un fel de burger de vită condimentată și prăjită la grătar, stropită cu sosul delicios de kaimak, servită cu chifle proaspete, verdeață, ceapă și legume după plac. Alternativa poate fi cevapi (un soi de mititei sârbești) la grătar care îți lasă gura apă. Așa că, să aveți poftă! Prețurile sunt modeste iar mâncarea delicioasă și porționată cu generozitate.
Lăsăm în urmă cetatea și facem o scurtă oprire la Catedrala Ortodoxă Arhanghelul Mihail, construită la ordinele domnitorului Milos Obrenovic, în 1837. Ne continuăm vizita cu Catedrala Sf. Sava, cea mai impunătoare catedrală ortodoxă din Balcani, incendiată de către turci în 1595 și reconstruită în secolul XIX. De aici, pornim spre Belgrad-ul nou ca să aflăm de ce mai dăinuie nostalgia epocii Josif Broz Tito.

Trecem peste Râul Sava și ne îndreptăm spre fosta clădire a Comitetului Central al Partidului Comunist cunoscut și ca Palatul Federației, cu incursiuni pe strada Nemanjina unde vedem Turnul Genex și Centrul Sava, Statul Major al Armatei Sârbe, Ministerul Finanțelor și clădirea Curții Constituționale. Mausoleul lui Tito se află în Casa Florilor, în complexul muzeal “25 Mai” (ziua lui Tito). Aici sunt expuse cadourile, obiectele personale, o colecție impresionantă de bastoane, decorațiile, mașinile lui Tito - printre care și un Rolls Royce Phantom V din 1960. E posibil să ai impresia că te-ai întors în timp, lipsește doar o fanfară militară, uniformele și steagurile cu secera și ciocanul. Părăsim epoca Tito, pornind pe ulițele strâmte și strâmbe din Zemun, cândva un cartier mai rău famat care actualmente a prins culoare și curaj și își trăiește a doua tinerețe. Între noi fie vorba, aici se găsește cel mai bun street-food din Belgrad. Oprire obligatorie la Cetatea Zemun cu al său Turn Millenium… și moment pentru poze. Cazare la acelasi hotel din Belgrad.

Ziua 3. Belgrad – Oplenac – Mokra Gora – Sarajevo

Revigorați și energizați după micul dejun și cafeaua aromată, ne ocupăm locurile în autocar și ne pregătim de o zi memorabilă. Prima noastră oprire este la Oplenac, un loc încărcat de funebra istorie a monarhiei din Serbia. Coborând din autocar, în orășelul Topola, observăm turnurile majestuoase ale Mausoleului înălțîndu-se pe dealul Oplenac. Aici se odihnesc cei mai importanți regi și membri princiari ai dinastiei Karađorđević. Interiorul edificiului in stil neo-bizantin impresionează print bogatia culorilor din fresce, mozaicul superb, coloanele albe de marmură. Plecăm cu satisfacția că nu am ratat poate cea mai emblematica atracție turistica a Serbiei, cel putin așa ne spun localnicii. După Oplenac drumul nostru se îndreaptă spre orașul Mokra Gora. N-am fi insistat asupra acestui orășel, dar nu ne-ar fi iertat-o nimeni din grup să ajungem atât de aproape de reședința celebrului regizor și muzician sârb, Emir Kusturica, și să nu-i facem o vizită.


Aproximativ la 1 km de Mokra Gora, vizităm Drvengrad, satul construit de Kusturica pentru filmările peliculei “Zivot je Cud” (Viața e un miracol). Și-acum, chiar putem spune că am văzut tot ce era mai important în Serbia. Drum liber în față, în autocar avem de povestit, de schimbat impresii și de temperat nerăbdarea de a vedea alte meleaguri de poveste. Ajungem în curînd în Sarajevo, capitala statului ex-yugoslav Bosnia și Hertegovina. Sarajevo ni se dezvăluie îndrâzneț, după ce a trecut printr-o restaurare complexă după războiul devastator între 1992-1996. Cafenelele primitoare și magazinele pline de chilipiruri ne amintesc de amprenta profund-otomană imprimată de alungul timpului de negustorii turci. La sud și la nord, cartierele de pe dealuri sunt presărate cu case bosniece cu acoperișuri roșii și minaretele nenumărate par să atingă munții din apropiere. Pentru a cunoaște istoria zbuciumată a orașului, putem vizita Muzeul Tunel, la care ajungem cu unul dintre coloratele tramvaie care zumzăie pe bulevardele din Sarajevo. Cartierul Ilidza, cu minunatul său parc Vrelo Bosne, e ca o pădure, plin de copaci seculari și străbătut de râul Bosna, ce izvorește din munții care se zăresc în peisaj. Acum 4.000 de ani aici se afla o așezare numită Aquae Sulphurae, întemeiată de romani. Rațe și lebede se scaldă în voie, pe muzica delicatelor cascade care împânzesc locul.  Seara cazare la hotel in Sarajevo. 

Ziua 4. Sarajevo – Mostar – Medjugorje

Dimineața, după micul dejun, pornim spre Mostar. Centrul comercial al Herțegovinei de secole, Mostar are o arhitecură otomană perfect conservată. Vizităm celebrul său Pod Vechi peste râul Neretva, ridicat în secolul al XVI-lea. Mergem în Blagaj și vedem Blagaj Tekke, o moschee musulmană ridicată pentru practicanții cultului Dervish.  Continuam să explorăm tărâmurile mistice ale Herțegovinei.

Moment de răgaz: 
Pregătiți-vă aparatele foto sau telefoanele. Deși Bosnia și Herțegovina nu are o suprafață mare, câștigă detașat la capitolul cascade cu ape turcoaz, văi splendide și peisaje montane unice. Drumeția de o oră până la Fortul Blagaj merită tot efortul, deoarece fotografiile panoramice pe care le veți face sunt de neuitat. Râul Buna curge dintr-o peșteră aflată sub o stâncă verticală de 200 de metri și creează sclipiri magice în apa extrem de limpede. 

Plecăm spre Medjugorje, al cărui nume se traduce „între munți” și care este binecuvântat cu o climă mediteraneană blândă. Orașul a devenit în 1981 loc de pelerinaj după ce Fecioara Maria ar fi apărut în fața mai multor copii.

Moment de răgaz: 
Mâncarea bosniacă este un amestec echilibrat între bucătăria vestică și cea estică, iar cafeaua poate fi considerată inima vieții sociale. Este tare, dar cu o finețe aparte, se prepară în vase din cupru denumite dzezva și ritualul presupune să o amesteci și să o torni singur în cana fildzan după ce este trecută printr-o sită. Nu uita că gustul este pus în evidență de cuburi de zahăr sau o bomboană tradițională!

Ziua 5. Medjugorje – Dubrovnik – Kotor – Cetinje

Plecăm spre Croația, ajungem după-amiază la Dubrovnik și pătrundem în interiorul cetății cu străzi albe din calcar și clădri baroce impunătoare. Oraşul Dubrovnic a fost întemeiat în secolul al XVI-lea, adăpostind în portul său o flotă comerciala recunoscută timp de secole în întreaga lume. Intrăm animați de o curiozitate… De ce a fost ales Dubrovnic de echipa serialului Urzeala Tronurilor ca loc de filmare?  De îndată ce pornim la pas prin vechiul oraș, găsim și răspunsul: scenografia e perfecta pentru scenele pline de fantezie din serial. Palatele superbe, capele renascentiste clădiri venetiene și vile elegante cu influenţe baroce străjuiesc străduțele pavate cu piatră cubica. Avem motiv să ne oprim la Biserica Franciscana cu cea mai veche farmacie din lume. Apoi ne atrag ca niște magneți fortăreaţa Lovrijenac și Minceta. Mergem pe Stradun – principala arteră pietonală din cetate, și vedem alte vestigii ale gloriei acestui oraș-port: biserica San Salvadore, Palatul Rectorilor, superbul Palat Sponza, Turnul cu Ceas, simbol al oraşului, Biserica Sf. Vasile, Mănăstirea Dominicană, Portul vechi şi Fortăreaţa Ravelin. Admirăm Catedrala din Dubrovnik - cu o istorie interesantă - o impresionantă bazilică bizantină a cărei re-construcție în sec. XII ar fi fost finanțată de însuși marele rege cruciat Richard Inimă de Leu. Apoi ne facem timp pentru cumpărături, pentru a savura o cafea şi admira peisajul citadin.  


Drumul până la orașul venețian Perast din Muntenegru, prin superbul Golf Kotor, pare desprins dintr-un film. Vizităm Muzeul Maritim și plecăm cu barca la biserica Gospa od Škrpjela, care s-ar traduce „Fecioara de pe stânci” ce se situează pe o insulă artificială. Facem un tur al frumosului Kotor, unde trecutul și prezentul coexistă armonios. Ne plimbăm printr-un labirint medieval de muzee, biserici, palate venețiene care-ți va pune sângele în mișcare. Vizităm Catedrala Sf. Tryphon, un monument arhitectural și istoric din secolul al V-lea. Plecăm spre Cetinje, unde înnoptăm.

Ziua 6. Cetinje – Shkodra – Tirana – Durres

Savurăm micul-dejun însoțit de o cafea tare și plecăm spre Shkodra. Vizităm aici Castelul Rozafa și aflam legenda locului care se aseamana cu cea a mesterului Manole, Rozafa fiind sotia celui mai tanar dintrei cei trei frati care incercau sa construiasca ziduri pentru castel ca a doua zi sa le gaseasca daramate. Ne transpunem în vremuri medievale, fiind captivați de diversitatea fascinantă a orașului. Vedem Moscheea de Plumb, construita de Mehmet Pasa Bushati dupa modelul Moscheei Albastre din Istanbul, dar avand acoperisul confectionat din plumb.


Moment de răgaz: 
În Shkodra avem ocazia de a descoperi un crâmpei din trecutul Albaniei, vizitând Muzeul Național de Fotografie Marubi, singurul muzeu de acest tip din țară. Clădirea a trecut în 2016 printr-o transformare modernă, însă, elementele inițiale au fost păstrate și puse în valoare de geometrii amețitoare. Arhitectura clădirii are un minimalism aparte, îndulcit de colecțiile impresionante de fotografii care dezvăluie privitorilor o istorie cât se poate de autentică a statului și culturii albaneze. Purtând numele unui faimos pictor și fotograf italian, muzeul deține peste 500.000 de fotografii, cele mai vechi fiind chiar din anul 1858. 

Ne indreptam spre Durres, al doilea oraș ca mărime din Albania si  poarta Albaniei spre Marea Adriatică. Grecii corintieni, negustori și navigatori prin excelență, au văzut potențialul acestui loc, construind așezarea în sec VII î.H. și dându-i denumirea de Epidamos. Vizităm clădirile emblematice precum Muzeul Național de Arheologie, cel mai mare Amfiteatru Roman din Balcani, Turnul și Zidul Venețian. Vila Regelui Zog, reminiscență a monarhiei albaneze, e înconjurată de un peisaj care te face să 

Moment de răgaz: 
O sa înțelegeți cu adevărat spiritul albanez după ce veți gusta tavë kosi - miel cu ierburi aromate la cuptor peste care se toarnă un sos preparat din iaurt sau un patëllxhanët mbushur, o vânătă cu umplutură de carne fragedă tocată de miel, aromată cu mirodenii, care e perfectă alături de un vin local. Puțină lume știe că Albania este una dintre țările europene cu cea mai îndelungată tradiție viticolă, așa că merită să savurați cel puțin un pahar de vin vechi din soiurile Shesh i bardhe sau Shesh i zi, specifice zonei Durres. Răsfățați-vă cu unul dintre deserturile tradiționale, despre care mulți gurmanzi spun că sunt foarte asemănătoare cu cele din Afganistan și Turcia.

Ne indreptam spre Tirana, capitala Albaniei care ni se dezvăluie în trepte, mai întâi vedem clădirile zonei industriale de la marginea orașului, apoi peisajul urban se îmblânzește. Arhitectura și culorile din jur îți dau sentimentul că Tirana ține pasul cu viitorul, dar în același timp este ancorată în trecut. Vizităm Muzeul Național, Biserica Ortodoxă și vechea Moschee din spatele impozantului Turn cu Ceas, continuăm cu Opera, apoi vedem Casa Culturală a Albaniei și Banca Națională.

Moment de răgaz:
Pentru o priveliște cu adevărat aparte asupra coloratei Tirana, trebuie să urci în telegondola Dajti Ekspress, având cel mai lung traseu din Balcani. Odată ajunși pe culmile Muntelui Dajti, ai ocazia de a lua prânzul într-un restaurant rotativ care oferă o panoramă de 360 de grade asupra împrejurimilor. 

Ajungem de-a lungul Bulevardului Deshmoret e Kombit, care a fost construit de italieni, apoi vedem un monument aparte din perioada comunismului, Piramida. Facem poze și admirăm suprafețele sale de marmură albă, apoi facem un scurt popas pentru a ne reenergiza la terasa unei cafenele. Dacă vrem să aflăm mai multe despre istoria acestui neam, despre care am învățat că ar fi urmașii dacilor ca și noi, intrăm să vizităm Muzeului Național. Ne îndreptăm spre hotel nerăbdători să descoperim noi mistere ale Albaniei. Cazare la hotel in Tirana.

Ziua 7. Durres – Berat – Korca

Berat provoacă și încântă privirea prin colecția impresionantă de case albe otomane ce ocupă versantul unui munte. Cu siguranță, acesta ar putea fi punctul culminant al vizitei în Albania. Cunoscut drept "orașul cu o mie de ferestre", Berat a convins UNESCO să-l includă în Patrimoniul Mondial al orașelor muzeu. Cele trei cartiere majore ale orașului vechi sunt Mangalemi, Gorica si Kala, unde se află castelul. Vizitarea stațiunii „Kala” implică o plimbare abruptă pe un drum pietruit, dar cei care o fac vor fi răsplătiți cu o vedere panoramică impresionantă. Vom vedea Muzeul de Iconografie „Onufri”, Moscheea Rosie, cunoscută pentru minaretul său singuratic și Biserica Sf. Treime. Ne îndreptăm pașii spre Muzeul Național de Etnografie, care este situat într-una din cele mai autentice și mai interesante clădiri ale orașului. Urmează Podul Arcuit, construit în 1780, un fabulos exponat arhitectural și loc perfect de a face poze de invidiat. E timpul să ne luăm rămas bun de la încă un loc plin de farmec și istorie nealterată și să ne continuam excursia noastra prin Balcani. Ne retragem spre Korça, orașul serenadelor. Ne vom caza și vom înnopta la un hotel din zona.  

Ziua 8. Korca – Ohrid – Skopje

Mic dejun. Vizitam orasul Korca si  admiram Catedrala Învierii Domnului și Moscheea Ilyaz Mirahori. Plecam spre Ohrid. Fondat acum peste 2400 de ani, orașul Ohrid are o bogăție de patrimoniu și astăzi este un important centru cultural și spiritual. Atât orașul, cât și lacul au fost înscrise pe lista Patrimoniu Mondial UNESCO înca din 1980. Lacul Ohrid este unul dintre cele mai vechi lacuri din lume, aproximativ 4 milioane de ani. În jurul lacului există aproximativ 365 de biserici, mănăstiri și alte locuri religioase. Începem cu un tur al orașului Ohrid, care include vizitarea cetatii Tsar Samuel și amfiteatrul roman, pentru vederi panoramice senzaționale. Continuam cu  monumentul Sf. Chiril și Metodiu, Biserica Sf. Sofia, Galeria de Efigii și Cetatea Samuel. Nu plecăm din Ohrid fără a face o plimbare prin bazarul orașului, care ascunde o surpriză pentru vizititatori, istoricul copac Chinar, vechi de peste1.000 de ani. Vechiul Bazar din Ohrid este un loc plin de viață, mai ales in așa-numitele “zile de piață”, cand numeroși clienți, pot cumpăra diverse obiecte fabricate manual, vechi instrumente muzicale macedonene și faimoasa broderie dar și produse alimentare.


Moment de răgaz: 
Bucătăria tradițională macedoneană combină caracteristicile balcanice și mediteraneene, moștenite în mare parte din gusturile turcești care au predominat  de-a lungul multor secole de dominație otomană. Va recomandam Burek -un tip de plăcintă popular în întregul fost Imperiu otoman. În Macedonia, burek este făcut din straturi de aluat gros, alternând cu straturi de alte umpluturi într-o tavă circulară de copt și acoperită cu un strat de aluat. Umpluturile sunt carne tocată, brânză albă, spanac.

Gustati si Mastika, , initial o băutură făcută din rășina copacului mastic. Este considerata  băutura națională a Republicii Macedonia care conține 45% alcool si care  are un gust fierbinte, nu diferit de cea de  brandy și este de obicei făcută din struguri, stafide, prune sau smochine. Se serveste cu gheață și se bucură de Meze (selecție de aperitive sau mâncăruri mici).
In cursul serii ajungem la Skopje pentru cazare. Am bifat si azi o zi frumoasa plina de locuri deosebite. Ce aventuri ne mai asteapta ziua urmatoare? Abia asteptam sa descoperim impreuna!

Ziua 9. Skopje – Gorno Nerezi – Canionul Matka

Dimineața, ne delectăm la micul dejun cu primele savori macedonene. Apoi pornim să explorăm Skopje, un oraș care a fost aproape complet distrus de un cutremur devastator în 1963.  Clădirile noi și statuile moderne prezente în număr mare sunt parte din programul urbanistic guvernamental de reconstrucție și amenajare a  Capitalei, Skopje 2014. Explorăm misterioasa fortăreață Kale și Podul de Piatră, ajungem la Casa Memorială a Maicii Tereza, în Piața Macedonia și la statuia lui Alexandru cel Mare, cât și la Moscheea Mustafa Pasha, cu al său candelabru impunător cu peste 100 de becuri. 
Ne plimbăm prin Vechiul Bazar, pe alei înguste pavate cu piatră cubică și flancate de sute de tarabe de lemn peste care plutește o mireasmă de ceai aromat și delicii savuroase care sfârâie pe grătare.
Dupa amiaza va propunem un program optional spre Canionul Matka. Prima oprire va fi in  satul Gorno Nerezi, situat în apropiere de Skopje. Principala atracție a locului este Biserica Sf. Pantelimon, încă înconjurată de vechile clădiri și zidurile mănăstirii. Așa cum se poate vedea si în inscripția de pe poarta principala, mănăstirea și biserica mică au fost construite în 1164 prin ordinul lui Alexius Angelus Comnenus. După ce ne-am încântat privirile cu minunatele fresce, printre cele mai înalte realizări în arta bizantină existentă, continuăm drumul spre Canionul Matka, un defileu săpat de râul Treska și una dintre cele mai populare destinații în aer liber din jurul orasului Skopje. Întins pe o suprafață de peste 5.000 de hectare, oferă vizitatorilor șansa de a admira peștera Vrelo cu lacurile ei subterane. Zona canionului este cea mai populară destinație macedoneana pentru rafting și plimbări cu caiacul. Dar găsim aici si un complex bogat de clădiri medievale, inclusiv biserici, mănăstiri și rămășițe ale unei cetăți (orașul medieval Matka), precum și natură autentică, reprezentată de multe specii endemice de plante și animale. 
In cursul serii ne intoarcem in Skopje cu un album impresionant de impresii și momente surprinse cu aparatele foto. Suntem pregatiti de o noua aventura. Cazare in Skopje.

Ziua 10. Kosovo / Pristina

Asa cum anticipam, azi va fi o zi extrem de interesanta. Va propunem un program optional in Kosovo cea mai nouă țară a Europei, partial recunoscuta, situată chiar în inima Balcanilor (accesul se face pe baza de pasaport valabil 6 luni de la data intrarii in Kosovo). Este un ținut fascinant, care te îmtâmpină cu zâmbete, orășele muntoase fermecătoare și peisaje superbe. Trecem frontiera in Kosovo si inainte de a ajunge in capitala Pristina, ne oprim să vizităm splendida mănăstire Gracanica, un simbol al 
stilului bizantin care și-a câștigat locul în patrimoniul UNESCO. De aici, Pristina este la o aruncătură de băț, vorbind desigur la figurat… Admiram pe rand :  Catedrala Maica Tereza, Universitatea, Biblioteca Națională, Piața Scanderbeg și admirăm autenticul bazar vechi, cât și moscheele din împrejurimi. 

Moment de ragaz: 
Bucurați-vă din plin de atmosfera unică la una dintre cafenelele de aici și nu uitați să încercați cel puțin un preparat traditional. Restaurantul  “Sokoli i Mirusha”,  a fost dintotdeauna un local mereu la moda, asta în principal pentru că aici au loc concerte live de jazz în fiecare seară. Restaurantul poartă denumirea baletului omonim compus de Akil Mark Koci (de origine Kosovară). O combinatie interesanta este meniul care cuprinde supa de ardei rosu  si la felul al doilea piept de pui cu sos de spanac. Meniul trebuie udat cu  “dunia”un interesant rachiu de gutui.

Dupa masa de pranz, pornim spre „capitala culturală” a  tarii - Prizren. Pitorescul oraș are un patrimoniu impresionant. Vedem Podul de Piatră, biserica medievală Sf. Gheorghe, Moscheea Sinan Pașa, dar și hammamul și zona comercială, pline de viață. 
In cursul serii ne intoarcem la hotelul nostru din Skopje cu  o imagine cu totul diferita despre Kosovo. Cazare la același hotel în Skopje.

Moment de răgaz: (program optional)
Seara mai rămîne timp să ne înfruptăm din preparatele supra-calorice, dar extrem de gustoase ale bucătăriei macedonene, și să ciocnim paharele pline de rakija (rachiu) sau variantele sale mai fanteziste cu diverse arome precum cea de gutui, caise sau nuc. Ar fi păcat să nu gustăm din “Moussaka” un preparat  de vinete specific în Balcani și Orientul Mijlociu. Versiunea macedoneană a acesteia cuprinde în mod tradițional câteva straturi de miel măcinat  sau carne roșie, vânătă feliată și cartof (ingredientele opționale includ: roșii, ardei grași). Si la asemenea festin se asorteaza de minune  un pahar de vin rosu autentic. Hai să ciocnim cupele, să schimbăm impresii și să legăm prietenii noi.
Intoarcere la hotelul nostru din Skopje pentru cazare.

Ziua 11. Skopje – Sofia – Veliko Tarnovo

Ultimul popas in Balcani il facem in Bulgaria. Ne oprim mai intai in  Sofia, care  este adesea ignorată de călători care fie se grăbesc spre țărmurile albastre ale Mării Egee, fie au impresia că aici nu prea se întâmplă mare lucru și că nu merită osteneala. 
Iată cât de tare greșesc, pentru că Sofia este un oraș vibrant cu istorie bogată, cu puzderie de clădiri istorice, lăcașuri de cult spectaculoase, muzee interesante, străzi cu magazine și cafenele îmbietoare și parcuri superbe.  Ne oprim în apropierea celui mai animat bulevard din Sofia, Bulevardul Vitosha și pornim la pas printre magazine de designeri în căutare de chilipiruri. Ajungem la Catedrala Sveta Nedelya ce ne impresionează cu domurile sale rotunde în stil bizantin. În contrast total, mica biserică Sveti Georgi (Rotunda), ridicată în sec. IV d.C. apare ca o miniatură. O altă biserică a dat numele Capitalei, Biserica Sf. Sofia, aceasta fiind una dintre cele mai vechi biserici, subsolul ei găzduind o veche necropolă și vestigii ale altor patru biserici. Continuându-ne periplul, vom remarca faptul că în Sofia alternează vechiul și noul, monumente sovietice și vestigiile medievale. Mai putem vedea superba clădire a Moscheii Banya Bashi și am putea încheia vizita cu Muzeul Comunismului, ticsit cu exponate și statui ai fruntașilor comuniști și sovietici însă instinctul de conservare ne dă alarma… E timpul să ne retragem pentru o gustare…

Moment de răgaz:
Se știe, castraveții bulgărești sunt notorii și nu fără motiv. Însă, de data asta vom încerca ceva care conține mult mai multe calorii. Localul se numește Rakia Raketa Bar, iar ambientul pare desprins din anii ’70-’80, cu articole de ziare vechi înrămate, portretul lui Yuri Gagarin în costum de cosmonaut privindu-ne victorios… Dar să trecem la lucruri mai serioase. Din meniu am ales Costita de porc Raketa la cuptor, rumenit cu sos de miere, servit cu garnitură de cartofi la cuptor și, cum altfel, cu salată de castraveți murați, autentic bulgărești. Un deliciu copios!

Nici nu ne-am obișnuit cu verdele dealurilor bulgărești care domină peisajele când ajungem la Veliko Târnovo. Orașul bulgăresc pare desprins din cărțile de povești, așa că, decidem să îi explorăm farmecul. Fosta Capitală bulgară ne întrece toate așteptările: Cetatea Tsarevo domină înălțimile, iar în oraș ne încântă străduțele și casele cu aerul lor medieval. Cafenele și restaurante primitoare ne fac cu ochiul la fiecare colț de stradă. Noi însă avem de văzut Monumentul Asăneștilor, Casa Sarafkina – Muzeul Etnografic, Catedrala din Veliko Tarnovo, Biserica Fortificată a celor 40 de Sfinți Martiri, Biserica Sfinților Petru și Pavel. In cursul serii sosim in Bucuresti.

Vezi mai mult
Ziua 1. București – Belgrad

Ne îmbarcăm în autocar la ora 6.30 dimineaţa din Autogara Centrală - București și plecăm pe ruta Craiova – Drobeta Turnu Severin. Oprim la Taverna Sârbului,    delectându-ne încă de pe teritoriul românesc cu primele savori sârbești. Trecem Dunărea la Porțile de Fier și continuăm drumul pe malul sârbesc al Dunării, până la Cetatea Golubăț. Aflată la 4 km de localitatea omonimă, cetatea se înalță spectaculos pe stâncile înalte de bazalt, imaginea sa oglindindu-se în apele line ale Dunării. 
În timpul vizitei, aflăm despre istoria tumultoasă a cetății și surprindem prin obiectivul aparatului foto panorama amețitoare de pe zidurile înalte. Ajungem după-amiaza târziu în Belgrad, și ne rămâne timp să facem un scurt tur  de oraș. La început, ne încearcă un puternic sentiment de déjà vu: aceleași clădiri stereotipe, bulevarde largi flancate de blocuri de locuințe, cartiere urbanizate în stilul caracteristic al epocii comuniste. Apoi totul se schimbă și putem să admirăm clădirile și monumentele istorice îmbăiate în lumini ambientale, atracțiile pe care le vom vizita în următoarea zi. Ne îndreptăm spre hotel pentru cazare.

Ziua 2. La pas prin Belgrad …

Micul dejun ne pregătește pentru un tur intensiv al unui oraș care are multe de povestit. Asediul nostru începe prin Poarta Leopold, punctul de acces către centrul istoric. Belgradul s-a ridicat pe vechea Cetate Singidunum, fondat de un trib celtic și transformat de romani într-un centru de apărare la granița imperiului. Cetatea se află în Parcul Kalemegdan, un spațiu ce se întinde până la malurile Dunării și ale Râului Sava.    În jurul cetății, la distanță de câțiva pași zărim: Poarta Zindan, Poarta lui Despot, Fântâna Romană, Biserica Ruzica, Muzeul de Istorie Naturală, Monumentul Recunoștinței Franceze, Poarta Vidin și Turnul cu Ceas. 
Ieșim din Kalemegdan pe artera pietonală Kneaz Mihajlov, faimoasă pentru cafenelele și magazinele foarte en vogue. Aici găsim un oraș vibrant, plin de viață și istorie, cu edificii civile în stil neoclasic sau baroc ce poartă amprenta Habsburgică de sec. XIX. După ce ajungem în Piața Republicii, intrăm în Skadarlija, cartierul boem al Belgradului, corespondent al  celebrului Montmartre din Paris, cu o puzderie de cafenele și cârciumi unde odinoară își făceau veacul scriitori, artiști și actori la sfârșitul secolului XIX. Câteva dintre localuri mai primesc și astăzi oaspeți, Dva Jelena, Zlatni Bokal și Tri Sesira. În cârciumi, notele muzicale readuc atmosfera de început de secol XX, cu chansonete sau folk și jazz autohton și clinchet de pahare, acompaniate de o animație veselă și voci petrecărețe.

Moment de răgaz:
Așa cum grecii au tavernele, francezii bistrourile, sârbii se mândresc cu ale lor “kafana”, locul ideal pentru o experiență gastronomică autentică sârbească. Meniul e variat, însă trebuie sa  gustati  o plejskavica, un fel de burger de vită condimentată și prăjită la grătar, stropită cu sosul delicios de kaimak, servită cu chifle proaspete, verdeață, ceapă și legume după plac. Alternativa poate fi cevapi (un soi de mititei sârbești) la grătar care îți lasă gura apă. Așa că, să aveți poftă! Prețurile sunt modeste iar mâncarea delicioasă și porționată cu generozitate.
Lăsăm în urmă cetatea și facem o scurtă oprire la Catedrala Ortodoxă Arhanghelul Mihail, construită la ordinele domnitorului Milos Obrenovic, în 1837. Ne continuăm vizita cu Catedrala Sf. Sava, cea mai impunătoare catedrală ortodoxă din Balcani, incendiată de către turci în 1595 și reconstruită în secolul XIX. De aici, pornim spre Belgrad-ul nou ca să aflăm de ce mai dăinuie nostalgia epocii Josif Broz Tito.

Trecem peste Râul Sava și ne îndreptăm spre fosta clădire a Comitetului Central al Partidului Comunist cunoscut și ca Palatul Federației, cu incursiuni pe strada Nemanjina unde vedem Turnul Genex și Centrul Sava, Statul Major al Armatei Sârbe, Ministerul Finanțelor și clădirea Curții Constituționale. Mausoleul lui Tito se află în Casa Florilor, în complexul muzeal “25 Mai” (ziua lui Tito). Aici sunt expuse cadourile, obiectele personale, o colecție impresionantă de bastoane, decorațiile, mașinile lui Tito - printre care și un Rolls Royce Phantom V din 1960. E posibil să ai impresia că te-ai întors în timp, lipsește doar o fanfară militară, uniformele și steagurile cu secera și ciocanul. Părăsim epoca Tito, pornind pe ulițele strâmte și strâmbe din Zemun, cândva un cartier mai rău famat care actualmente a prins culoare și curaj și își trăiește a doua tinerețe. Între noi fie vorba, aici se găsește cel mai bun street-food din Belgrad. Oprire obligatorie la Cetatea Zemun cu al său Turn Millenium… și moment pentru poze. Cazare la acelasi hotel din Belgrad.

Ziua 3. Belgrad – Oplenac – Mokra Gora – Sarajevo

Revigorați și energizați după micul dejun și cafeaua aromată, ne ocupăm locurile în autocar și ne pregătim de o zi memorabilă. Prima noastră oprire este la Oplenac, un loc încărcat de funebra istorie a monarhiei din Serbia. Coborând din autocar, în orășelul Topola, observăm turnurile majestuoase ale Mausoleului înălțîndu-se pe dealul Oplenac. Aici se odihnesc cei mai importanți regi și membri princiari ai dinastiei Karađorđević. Interiorul edificiului in stil neo-bizantin impresionează print bogatia culorilor din fresce, mozaicul superb, coloanele albe de marmură. Plecăm cu satisfacția că nu am ratat poate cea mai emblematica atracție turistica a Serbiei, cel putin așa ne spun localnicii. După Oplenac drumul nostru se îndreaptă spre orașul Mokra Gora. N-am fi insistat asupra acestui orășel, dar nu ne-ar fi iertat-o nimeni din grup să ajungem atât de aproape de reședința celebrului regizor și muzician sârb, Emir Kusturica, și să nu-i facem o vizită.


Aproximativ la 1 km de Mokra Gora, vizităm Drvengrad, satul construit de Kusturica pentru filmările peliculei “Zivot je Cud” (Viața e un miracol). Și-acum, chiar putem spune că am văzut tot ce era mai important în Serbia. Drum liber în față, în autocar avem de povestit, de schimbat impresii și de temperat nerăbdarea de a vedea alte meleaguri de poveste. Ajungem în curînd în Sarajevo, capitala statului ex-yugoslav Bosnia și Hertegovina. Sarajevo ni se dezvăluie îndrâzneț, după ce a trecut printr-o restaurare complexă după războiul devastator între 1992-1996. Cafenelele primitoare și magazinele pline de chilipiruri ne amintesc de amprenta profund-otomană imprimată de alungul timpului de negustorii turci. La sud și la nord, cartierele de pe dealuri sunt presărate cu case bosniece cu acoperișuri roșii și minaretele nenumărate par să atingă munții din apropiere. Pentru a cunoaște istoria zbuciumată a orașului, putem vizita Muzeul Tunel, la care ajungem cu unul dintre coloratele tramvaie care zumzăie pe bulevardele din Sarajevo. Cartierul Ilidza, cu minunatul său parc Vrelo Bosne, e ca o pădure, plin de copaci seculari și străbătut de râul Bosna, ce izvorește din munții care se zăresc în peisaj. Acum 4.000 de ani aici se afla o așezare numită Aquae Sulphurae, întemeiată de romani. Rațe și lebede se scaldă în voie, pe muzica delicatelor cascade care împânzesc locul.  Seara cazare la hotel in Sarajevo. 

Ziua 4. Sarajevo – Mostar – Medjugorje

Dimineața, după micul dejun, pornim spre Mostar. Centrul comercial al Herțegovinei de secole, Mostar are o arhitecură otomană perfect conservată. Vizităm celebrul său Pod Vechi peste râul Neretva, ridicat în secolul al XVI-lea. Mergem în Blagaj și vedem Blagaj Tekke, o moschee musulmană ridicată pentru practicanții cultului Dervish.  Continuam să explorăm tărâmurile mistice ale Herțegovinei.

Moment de răgaz: 
Pregătiți-vă aparatele foto sau telefoanele. Deși Bosnia și Herțegovina nu are o suprafață mare, câștigă detașat la capitolul cascade cu ape turcoaz, văi splendide și peisaje montane unice. Drumeția de o oră până la Fortul Blagaj merită tot efortul, deoarece fotografiile panoramice pe care le veți face sunt de neuitat. Râul Buna curge dintr-o peșteră aflată sub o stâncă verticală de 200 de metri și creează sclipiri magice în apa extrem de limpede. 

Plecăm spre Medjugorje, al cărui nume se traduce „între munți” și care este binecuvântat cu o climă mediteraneană blândă. Orașul a devenit în 1981 loc de pelerinaj după ce Fecioara Maria ar fi apărut în fața mai multor copii.

Moment de răgaz: 
Mâncarea bosniacă este un amestec echilibrat între bucătăria vestică și cea estică, iar cafeaua poate fi considerată inima vieții sociale. Este tare, dar cu o finețe aparte, se prepară în vase din cupru denumite dzezva și ritualul presupune să o amesteci și să o torni singur în cana fildzan după ce este trecută printr-o sită. Nu uita că gustul este pus în evidență de cuburi de zahăr sau o bomboană tradițională!

Ziua 5. Medjugorje – Dubrovnik – Kotor – Cetinje

Plecăm spre Croația, ajungem după-amiază la Dubrovnik și pătrundem în interiorul cetății cu străzi albe din calcar și clădri baroce impunătoare. Oraşul Dubrovnic a fost întemeiat în secolul al XVI-lea, adăpostind în portul său o flotă comerciala recunoscută timp de secole în întreaga lume. Intrăm animați de o curiozitate… De ce a fost ales Dubrovnic de echipa serialului Urzeala Tronurilor ca loc de filmare?  De îndată ce pornim la pas prin vechiul oraș, găsim și răspunsul: scenografia e perfecta pentru scenele pline de fantezie din serial. Palatele superbe, capele renascentiste clădiri venetiene și vile elegante cu influenţe baroce străjuiesc străduțele pavate cu piatră cubica. Avem motiv să ne oprim la Biserica Franciscana cu cea mai veche farmacie din lume. Apoi ne atrag ca niște magneți fortăreaţa Lovrijenac și Minceta. Mergem pe Stradun – principala arteră pietonală din cetate, și vedem alte vestigii ale gloriei acestui oraș-port: biserica San Salvadore, Palatul Rectorilor, superbul Palat Sponza, Turnul cu Ceas, simbol al oraşului, Biserica Sf. Vasile, Mănăstirea Dominicană, Portul vechi şi Fortăreaţa Ravelin. Admirăm Catedrala din Dubrovnik - cu o istorie interesantă - o impresionantă bazilică bizantină a cărei re-construcție în sec. XII ar fi fost finanțată de însuși marele rege cruciat Richard Inimă de Leu. Apoi ne facem timp pentru cumpărături, pentru a savura o cafea şi admira peisajul citadin.  


Drumul până la orașul venețian Perast din Muntenegru, prin superbul Golf Kotor, pare desprins dintr-un film. Vizităm Muzeul Maritim și plecăm cu barca la biserica Gospa od Škrpjela, care s-ar traduce „Fecioara de pe stânci” ce se situează pe o insulă artificială. Facem un tur al frumosului Kotor, unde trecutul și prezentul coexistă armonios. Ne plimbăm printr-un labirint medieval de muzee, biserici, palate venețiene care-ți va pune sângele în mișcare. Vizităm Catedrala Sf. Tryphon, un monument arhitectural și istoric din secolul al V-lea. Plecăm spre Cetinje, unde înnoptăm.

Ziua 6. Cetinje – Shkodra – Tirana – Durres

Savurăm micul-dejun însoțit de o cafea tare și plecăm spre Shkodra. Vizităm aici Castelul Rozafa și aflam legenda locului care se aseamana cu cea a mesterului Manole, Rozafa fiind sotia celui mai tanar dintrei cei trei frati care incercau sa construiasca ziduri pentru castel ca a doua zi sa le gaseasca daramate. Ne transpunem în vremuri medievale, fiind captivați de diversitatea fascinantă a orașului. Vedem Moscheea de Plumb, construita de Mehmet Pasa Bushati dupa modelul Moscheei Albastre din Istanbul, dar avand acoperisul confectionat din plumb.


Moment de răgaz: 
În Shkodra avem ocazia de a descoperi un crâmpei din trecutul Albaniei, vizitând Muzeul Național de Fotografie Marubi, singurul muzeu de acest tip din țară. Clădirea a trecut în 2016 printr-o transformare modernă, însă, elementele inițiale au fost păstrate și puse în valoare de geometrii amețitoare. Arhitectura clădirii are un minimalism aparte, îndulcit de colecțiile impresionante de fotografii care dezvăluie privitorilor o istorie cât se poate de autentică a statului și culturii albaneze. Purtând numele unui faimos pictor și fotograf italian, muzeul deține peste 500.000 de fotografii, cele mai vechi fiind chiar din anul 1858. 

Ne indreptam spre Durres, al doilea oraș ca mărime din Albania si  poarta Albaniei spre Marea Adriatică. Grecii corintieni, negustori și navigatori prin excelență, au văzut potențialul acestui loc, construind așezarea în sec VII î.H. și dându-i denumirea de Epidamos. Vizităm clădirile emblematice precum Muzeul Național de Arheologie, cel mai mare Amfiteatru Roman din Balcani, Turnul și Zidul Venețian. Vila Regelui Zog, reminiscență a monarhiei albaneze, e înconjurată de un peisaj care te face să 

Moment de răgaz: 
O sa înțelegeți cu adevărat spiritul albanez după ce veți gusta tavë kosi - miel cu ierburi aromate la cuptor peste care se toarnă un sos preparat din iaurt sau un patëllxhanët mbushur, o vânătă cu umplutură de carne fragedă tocată de miel, aromată cu mirodenii, care e perfectă alături de un vin local. Puțină lume știe că Albania este una dintre țările europene cu cea mai îndelungată tradiție viticolă, așa că merită să savurați cel puțin un pahar de vin vechi din soiurile Shesh i bardhe sau Shesh i zi, specifice zonei Durres. Răsfățați-vă cu unul dintre deserturile tradiționale, despre care mulți gurmanzi spun că sunt foarte asemănătoare cu cele din Afganistan și Turcia.

Ne indreptam spre Tirana, capitala Albaniei care ni se dezvăluie în trepte, mai întâi vedem clădirile zonei industriale de la marginea orașului, apoi peisajul urban se îmblânzește. Arhitectura și culorile din jur îți dau sentimentul că Tirana ține pasul cu viitorul, dar în același timp este ancorată în trecut. Vizităm Muzeul Național, Biserica Ortodoxă și vechea Moschee din spatele impozantului Turn cu Ceas, continuăm cu Opera, apoi vedem Casa Culturală a Albaniei și Banca Națională.

Moment de răgaz:
Pentru o priveliște cu adevărat aparte asupra coloratei Tirana, trebuie să urci în telegondola Dajti Ekspress, având cel mai lung traseu din Balcani. Odată ajunși pe culmile Muntelui Dajti, ai ocazia de a lua prânzul într-un restaurant rotativ care oferă o panoramă de 360 de grade asupra împrejurimilor. 

Ajungem de-a lungul Bulevardului Deshmoret e Kombit, care a fost construit de italieni, apoi vedem un monument aparte din perioada comunismului, Piramida. Facem poze și admirăm suprafețele sale de marmură albă, apoi facem un scurt popas pentru a ne reenergiza la terasa unei cafenele. Dacă vrem să aflăm mai multe despre istoria acestui neam, despre care am învățat că ar fi urmașii dacilor ca și noi, intrăm să vizităm Muzeului Național. Ne îndreptăm spre hotel nerăbdători să descoperim noi mistere ale Albaniei. Cazare la hotel in Tirana.

Ziua 7. Durres – Berat – Korca

Berat provoacă și încântă privirea prin colecția impresionantă de case albe otomane ce ocupă versantul unui munte. Cu siguranță, acesta ar putea fi punctul culminant al vizitei în Albania. Cunoscut drept "orașul cu o mie de ferestre", Berat a convins UNESCO să-l includă în Patrimoniul Mondial al orașelor muzeu. Cele trei cartiere majore ale orașului vechi sunt Mangalemi, Gorica si Kala, unde se află castelul. Vizitarea stațiunii „Kala” implică o plimbare abruptă pe un drum pietruit, dar cei care o fac vor fi răsplătiți cu o vedere panoramică impresionantă. Vom vedea Muzeul de Iconografie „Onufri”, Moscheea Rosie, cunoscută pentru minaretul său singuratic și Biserica Sf. Treime. Ne îndreptăm pașii spre Muzeul Național de Etnografie, care este situat într-una din cele mai autentice și mai interesante clădiri ale orașului. Urmează Podul Arcuit, construit în 1780, un fabulos exponat arhitectural și loc perfect de a face poze de invidiat. E timpul să ne luăm rămas bun de la încă un loc plin de farmec și istorie nealterată și să ne continuam excursia noastra prin Balcani. Ne retragem spre Korça, orașul serenadelor. Ne vom caza și vom înnopta la un hotel din zona.  

Ziua 8. Korca – Ohrid – Skopje

Mic dejun. Vizitam orasul Korca si  admiram Catedrala Învierii Domnului și Moscheea Ilyaz Mirahori. Plecam spre Ohrid. Fondat acum peste 2400 de ani, orașul Ohrid are o bogăție de patrimoniu și astăzi este un important centru cultural și spiritual. Atât orașul, cât și lacul au fost înscrise pe lista Patrimoniu Mondial UNESCO înca din 1980. Lacul Ohrid este unul dintre cele mai vechi lacuri din lume, aproximativ 4 milioane de ani. În jurul lacului există aproximativ 365 de biserici, mănăstiri și alte locuri religioase. Începem cu un tur al orașului Ohrid, care include vizitarea cetatii Tsar Samuel și amfiteatrul roman, pentru vederi panoramice senzaționale. Continuam cu  monumentul Sf. Chiril și Metodiu, Biserica Sf. Sofia, Galeria de Efigii și Cetatea Samuel. Nu plecăm din Ohrid fără a face o plimbare prin bazarul orașului, care ascunde o surpriză pentru vizititatori, istoricul copac Chinar, vechi de peste1.000 de ani. Vechiul Bazar din Ohrid este un loc plin de viață, mai ales in așa-numitele “zile de piață”, cand numeroși clienți, pot cumpăra diverse obiecte fabricate manual, vechi instrumente muzicale macedonene și faimoasa broderie dar și produse alimentare.


Moment de răgaz: 
Bucătăria tradițională macedoneană combină caracteristicile balcanice și mediteraneene, moștenite în mare parte din gusturile turcești care au predominat  de-a lungul multor secole de dominație otomană. Va recomandam Burek -un tip de plăcintă popular în întregul fost Imperiu otoman. În Macedonia, burek este făcut din straturi de aluat gros, alternând cu straturi de alte umpluturi într-o tavă circulară de copt și acoperită cu un strat de aluat. Umpluturile sunt carne tocată, brânză albă, spanac.

Gustati si Mastika, , initial o băutură făcută din rășina copacului mastic. Este considerata  băutura națională a Republicii Macedonia care conține 45% alcool si care  are un gust fierbinte, nu diferit de cea de  brandy și este de obicei făcută din struguri, stafide, prune sau smochine. Se serveste cu gheață și se bucură de Meze (selecție de aperitive sau mâncăruri mici).
In cursul serii ajungem la Skopje pentru cazare. Am bifat si azi o zi frumoasa plina de locuri deosebite. Ce aventuri ne mai asteapta ziua urmatoare? Abia asteptam sa descoperim impreuna!

Ziua 9. Skopje – Gorno Nerezi – Canionul Matka

Dimineața, ne delectăm la micul dejun cu primele savori macedonene. Apoi pornim să explorăm Skopje, un oraș care a fost aproape complet distrus de un cutremur devastator în 1963.  Clădirile noi și statuile moderne prezente în număr mare sunt parte din programul urbanistic guvernamental de reconstrucție și amenajare a  Capitalei, Skopje 2014. Explorăm misterioasa fortăreață Kale și Podul de Piatră, ajungem la Casa Memorială a Maicii Tereza, în Piața Macedonia și la statuia lui Alexandru cel Mare, cât și la Moscheea Mustafa Pasha, cu al său candelabru impunător cu peste 100 de becuri. 
Ne plimbăm prin Vechiul Bazar, pe alei înguste pavate cu piatră cubică și flancate de sute de tarabe de lemn peste care plutește o mireasmă de ceai aromat și delicii savuroase care sfârâie pe grătare.
Dupa amiaza va propunem un program optional spre Canionul Matka. Prima oprire va fi in  satul Gorno Nerezi, situat în apropiere de Skopje. Principala atracție a locului este Biserica Sf. Pantelimon, încă înconjurată de vechile clădiri și zidurile mănăstirii. Așa cum se poate vedea si în inscripția de pe poarta principala, mănăstirea și biserica mică au fost construite în 1164 prin ordinul lui Alexius Angelus Comnenus. După ce ne-am încântat privirile cu minunatele fresce, printre cele mai înalte realizări în arta bizantină existentă, continuăm drumul spre Canionul Matka, un defileu săpat de râul Treska și una dintre cele mai populare destinații în aer liber din jurul orasului Skopje. Întins pe o suprafață de peste 5.000 de hectare, oferă vizitatorilor șansa de a admira peștera Vrelo cu lacurile ei subterane. Zona canionului este cea mai populară destinație macedoneana pentru rafting și plimbări cu caiacul. Dar găsim aici si un complex bogat de clădiri medievale, inclusiv biserici, mănăstiri și rămășițe ale unei cetăți (orașul medieval Matka), precum și natură autentică, reprezentată de multe specii endemice de plante și animale. 
In cursul serii ne intoarcem in Skopje cu un album impresionant de impresii și momente surprinse cu aparatele foto. Suntem pregatiti de o noua aventura. Cazare in Skopje.

Ziua 10. Kosovo / Pristina

Asa cum anticipam, azi va fi o zi extrem de interesanta. Va propunem un program optional in Kosovo cea mai nouă țară a Europei, partial recunoscuta, situată chiar în inima Balcanilor (accesul se face pe baza de pasaport valabil 6 luni de la data intrarii in Kosovo). Este un ținut fascinant, care te îmtâmpină cu zâmbete, orășele muntoase fermecătoare și peisaje superbe. Trecem frontiera in Kosovo si inainte de a ajunge in capitala Pristina, ne oprim să vizităm splendida mănăstire Gracanica, un simbol al 
stilului bizantin care și-a câștigat locul în patrimoniul UNESCO. De aici, Pristina este la o aruncătură de băț, vorbind desigur la figurat… Admiram pe rand :  Catedrala Maica Tereza, Universitatea, Biblioteca Națională, Piața Scanderbeg și admirăm autenticul bazar vechi, cât și moscheele din împrejurimi. 

Moment de ragaz: 
Bucurați-vă din plin de atmosfera unică la una dintre cafenelele de aici și nu uitați să încercați cel puțin un preparat traditional. Restaurantul  “Sokoli i Mirusha”,  a fost dintotdeauna un local mereu la moda, asta în principal pentru că aici au loc concerte live de jazz în fiecare seară. Restaurantul poartă denumirea baletului omonim compus de Akil Mark Koci (de origine Kosovară). O combinatie interesanta este meniul care cuprinde supa de ardei rosu  si la felul al doilea piept de pui cu sos de spanac. Meniul trebuie udat cu  “dunia”un interesant rachiu de gutui.

Dupa masa de pranz, pornim spre „capitala culturală” a  tarii - Prizren. Pitorescul oraș are un patrimoniu impresionant. Vedem Podul de Piatră, biserica medievală Sf. Gheorghe, Moscheea Sinan Pașa, dar și hammamul și zona comercială, pline de viață. 
In cursul serii ne intoarcem la hotelul nostru din Skopje cu  o imagine cu totul diferita despre Kosovo. Cazare la același hotel în Skopje.

Moment de răgaz: (program optional)
Seara mai rămîne timp să ne înfruptăm din preparatele supra-calorice, dar extrem de gustoase ale bucătăriei macedonene, și să ciocnim paharele pline de rakija (rachiu) sau variantele sale mai fanteziste cu diverse arome precum cea de gutui, caise sau nuc. Ar fi păcat să nu gustăm din “Moussaka” un preparat  de vinete specific în Balcani și Orientul Mijlociu. Versiunea macedoneană a acesteia cuprinde în mod tradițional câteva straturi de miel măcinat  sau carne roșie, vânătă feliată și cartof (ingredientele opționale includ: roșii, ardei grași). Si la asemenea festin se asorteaza de minune  un pahar de vin rosu autentic. Hai să ciocnim cupele, să schimbăm impresii și să legăm prietenii noi.
Intoarcere la hotelul nostru din Skopje pentru cazare.

Ziua 11. Skopje – Sofia – Veliko Tarnovo

Ultimul popas in Balcani il facem in Bulgaria. Ne oprim mai intai in  Sofia, care  este adesea ignorată de călători care fie se grăbesc spre țărmurile albastre ale Mării Egee, fie au impresia că aici nu prea se întâmplă mare lucru și că nu merită osteneala. 
Iată cât de tare greșesc, pentru că Sofia este un oraș vibrant cu istorie bogată, cu puzderie de clădiri istorice, lăcașuri de cult spectaculoase, muzee interesante, străzi cu magazine și cafenele îmbietoare și parcuri superbe.  Ne oprim în apropierea celui mai animat bulevard din Sofia, Bulevardul Vitosha și pornim la pas printre magazine de designeri în căutare de chilipiruri. Ajungem la Catedrala Sveta Nedelya ce ne impresionează cu domurile sale rotunde în stil bizantin. În contrast total, mica biserică Sveti Georgi (Rotunda), ridicată în sec. IV d.C. apare ca o miniatură. O altă biserică a dat numele Capitalei, Biserica Sf. Sofia, aceasta fiind una dintre cele mai vechi biserici, subsolul ei găzduind o veche necropolă și vestigii ale altor patru biserici. Continuându-ne periplul, vom remarca faptul că în Sofia alternează vechiul și noul, monumente sovietice și vestigiile medievale. Mai putem vedea superba clădire a Moscheii Banya Bashi și am putea încheia vizita cu Muzeul Comunismului, ticsit cu exponate și statui ai fruntașilor comuniști și sovietici însă instinctul de conservare ne dă alarma… E timpul să ne retragem pentru o gustare…

Moment de răgaz:
Se știe, castraveții bulgărești sunt notorii și nu fără motiv. Însă, de data asta vom încerca ceva care conține mult mai multe calorii. Localul se numește Rakia Raketa Bar, iar ambientul pare desprins din anii ’70-’80, cu articole de ziare vechi înrămate, portretul lui Yuri Gagarin în costum de cosmonaut privindu-ne victorios… Dar să trecem la lucruri mai serioase. Din meniu am ales Costita de porc Raketa la cuptor, rumenit cu sos de miere, servit cu garnitură de cartofi la cuptor și, cum altfel, cu salată de castraveți murați, autentic bulgărești. Un deliciu copios!

Nici nu ne-am obișnuit cu verdele dealurilor bulgărești care domină peisajele când ajungem la Veliko Târnovo. Orașul bulgăresc pare desprins din cărțile de povești, așa că, decidem să îi explorăm farmecul. Fosta Capitală bulgară ne întrece toate așteptările: Cetatea Tsarevo domină înălțimile, iar în oraș ne încântă străduțele și casele cu aerul lor medieval. Cafenele și restaurante primitoare ne fac cu ochiul la fiecare colț de stradă. Noi însă avem de văzut Monumentul Asăneștilor, Casa Sarafkina – Muzeul Etnografic, Catedrala din Veliko Tarnovo, Biserica Fortificată a celor 40 de Sfinți Martiri, Biserica Sfinților Petru și Pavel. In cursul serii sosim in Bucuresti.